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Il silicone è sicuro per uso alimentare?

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Durante la produzione di o-ring ad alte prestazioni e di soluzioni di tenuta personalizzate per il settore della trasformazione alimentare, la sicurezza deve avere la massima priorità. Precision Polymer Engineering produce una vasta gamma di materiali elastomerici, incluso il silicone. Ma quanto è sicura una guarnizione in silicone, e in che modo viene tutelata la salute del consumatore?

La competenza in materia di tenuta di Precision Polymer Engineering coniuga la conformità a un gran numero di norme con una profonda conoscenza dei nostri consumatori e delle prestazioni critiche dei nostri prodotti elastomerici.

La sicurezza del silicone nelle applicazioni alimentari è spesso messa in discussione da coloro che non hanno conoscenze specialistiche e che non lavorano nel nostro settore. Con un fermo impegno a ridurre al minimo il rischio all'interno della catena di trasformazione alimentare, i nostri professionisti della tenuta condividono la propria conoscenza del silicone, delle sue proprietà e di ciò che comportano in termini di sicurezza alimentare.


Silicone

Il silicone (o polidimetilsilossano) è un polimero realizzato dall’uomo, il prodotto di silicio e carbonio riscaldati insieme ad alte temperature. Il silicone è una gomma completamente sintetica e un materiale relativamente ibrido, in quanto è formato da miscele organiche di idrogeno e carbonio, noti anche come idrocarburi.

I prodotti in gomma a base di silicone sono caratterizzati da una piccola quantità di proprietà fondamentali, che includono:

  • Alta e bassa resistenza al calore
  • Resistenza agli agenti chimici
  • Grande comprimibilità
  • Grande elasticità
  • Idrorepellenza

La resistenza alle temperature e le prestazioni del silicone possono essere evidenziate in due prodotti domestici quotidiani, introdotti per il settore alimentare: gli stampi per torte e le vaschette per cubetti di ghiaccio. Il silicone può essere portato dalla temperatura di un congelatore a quella di un forno caldo senza subire modifiche strutturali che possano interessare le sue prestazioni come stampo.


La quantità di applicazioni del silicone che si incontrano ogni giorno è incredibile: dai motori degli aerei agli occhialini per il nuoto, le guarnizioni e i rivestimenti in silicone sono presenti ovunque nella vita dei consumatori. Le impressionanti proprietà chimiche, termiche e meccaniche del silicone rendono il materiale estremamente durevole e pertanto non sorprende che sia stato adottato da una vasta gamma di settori, non ultimo quello alimentare.

Sicurezza alimentare

La FDA (Food & Drug Administration) è responsabile della regolamentazione delle industrie alimentari e farmaceutiche, al fine di tutelare il pubblico dai pericoli in ambito alimentare e farmacologico. Nonostante la FDA sia un organismo del governo statunitense, e la sua giurisdizione si applichi unicamente negli Stati Uniti, i suoi principi e le sue normative sono adottati come standard riconoscibile a livello mondiale.

La resistenza del silicone a temperature e agenti chimici, in definitiva, significa che esso non reagisce a contatto con prodotti alimentari o con qualsiasi altro mezzo incontrato nella linea di produzione. L’uso delle guarnizioni in silicone, pertanto, non comporta alcun sottoprodotto pericoloso che possa influire negativamente sulla salute della forza lavoro o dei consumatori finali. Questo è importante quando si considera il silicone un materiale ‘sicuro per uso alimentare’.


Tuttavia, secondo la loro legislazione alimentare, un materiale è considerato ‘sicuro per uso alimentare’ solamente se è conforme alla normativa FDA, il che significa ‘accettabile per l autorità normative [FDA] sulla base di una determinazione della conformità con principi, pratiche e standard generalmente riconosciuti per tutelare la salute pubblica’. Le caratteristiche del silicone lo rendono estremamente durevole e resistente, tuttavia non vi è alcuna ‘omologazione’ universale automatica di tutti i prodotti o produttori di silicone.

Il nostro consiglio

In definitiva, ciò significa che i produttori di componenti in silicone devono dimostrare, singolarmente, la conformità del prodotto finito. Precision Polymer Engineering realizza prodotti da una gamma di oltre 40 qualità di materiali in gomma conformi alla normativa FDA.

Chiama i nostri esperti in soluzioni di tenuta al numero 01254 295400 per discutere nel dettaglio di guarnizioni in silicone su misura per la tua applicazione nell’ambito della trasformazione alimentare. Oppure, scopri qualcosa in più sui nostri materiali conformi alla normativa FDA, sicuri per uso alimentare.

 

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